Bientôt des pancréas sur mesure ! Ce n’est (presque) plus de la science fiction

Une équipe de biologistes de l’Institut des Sciences Médicales de l’Université de Tokyo a réalisé une expérience prometteuse sur la régénération du pancréas, ou plutot sa « génération ». Je m’explique. En utilisant des porcs modifiés génétiquement de telle manière que les fœtus sont incapables de naître avec le propre pancréas fonctionnel. Il s’agit d’une modification génétique létale puisque le porcelet ne peut pas survivre sans pancréas. Cette équipe a injecté aux embryons génétiquement modifiés des cellules cellules souches normales et les fœtus ont donné des porcelets tout à fait normaux avec un pancréas fonctionnel. L’expérience peut paraître tarabiscotée mais le but des recherches est de procéder à la même implantation de cellules souches mais cette fois d’origine humaine afin d’obtenir des porcelets possédant un pancréas humains susceptible d’être transplanté à un malade. Souvenez-vous de Steve Jobs … en faisant un peu de fiction, cet homme aurait pu par cette technique audacieuse relevant presque de la science-fiction être sauvé en implantant ses propres cellules souche dans de tels embryons de porc génétiquement modifiés. Pour l’anecdote, les embryons modifiés génétiquement provenaient de cochons blancs (on ne dit pas roses en anglais) et les cellules souches de cochons noirs ! Ce type d’expérience avait déjà été réalisé en créant des pancréas de rat à l’intérieur de souriceaux génétiquement modifiés de la même manière.

Pour que ce type d’expérience puisse être appliquée à l’homme il faudra abattre de nombreuses barrières éthiques, on n’en est pas encore à la fabrication de pancréas humains dans des porcs car il faudra aussi lever le tabou de la manipulation de cellules souche humaines provenant du receveur …

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Source : Japan Times et Agence Jiji, crédit photo : Kyodo