L’huile de chanvre revisitée

 La culture du chanvre est toujours interdite aux Etats-Unis en raison de sa teneur en tétrahydro-cannabinol (THC), l’un des principes actifs de la marijuana ou cannabis. Le nom scientifique du chanvre est en effet Cannabis sativa et les variétés cultivées aujourd’hui à des fins industrielles ne contiennent que très peu de THC. Le chanvre est une culture importante en France qui est le deuxième pays producteur du monde après la Chine et une grande partie est utilisée pour la fabrication du papier à cigarette (Bolloré) mais le chanvre grâce aux propriétés de son huile est l’objet de toutes les attentions.

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Les graines de la taille d’un petit-pois sont riches en huile et les tourteaux résultant de l’extraction de l’huile constituent un excellent aliment équilibré y compris pour l’alimentation humaine. Une équipe de biologistes de l’Université de Séville (faculté de pharmacie) dirigée par M.A. Fernandez-Arche a mis en évidence les propriétés bénéfiques de cette huile pour la santé jusque là insoupçonnées ou peut-être simplement oubliées car l’huile de chanvre (vierge) a une tendance particulière à rancir rapidement. Cependant, conservée dans des conditions adéquates, par exemple dans un cubitainer, et au frais, cette huile peut parfaitement être utilisée en cuisine. Le profil en acides gras a montré que l’huile contient des omega-6 (acide linoléique, 55%), des omega-3 (acide linolénique, 16%), de l’acide oléique (saturée) et des traces d’autres acides gras insaturés. Ces acides gras tous bénéfiques pour la santé, à condition naturellement qu’ils ne soient pas oxydés par rancissement, servent en quelque sorte de solvants pour d’autres molécules excellentes pour la santé comme du beta-sitostérol, un précurseur du cholestérol pris en charge par l’organisme, ainsi que d’autres stérols et encore du phytol, du beta-carotène (vitamine A) et du gamma-tocophérol (vitamine E). Le phytol joue un rôle important dans l’homéostase de la peau mais les carences en phytol n’ont jamais été observées puisque cette molécule est relativement abondante dans de nombreux aliments d’origine végétale.

Préparer la sauce de salade avec de l’huile de chanvre, pourquoi pas ?

Dans la même veine si l’on peut parler ainsi, 35 municipalités néerlandaises demandent au gouvernement d’autoriser la culture du cannabis afin de combattre le crime organisé qui contrôle la culture et la vente en gros du cannabis aux quelques 600 coffee shops du pays. Ces mêmes municipalités font état d’un incendie urbain sur 4 occasionné par les cultures du cannabis sous des serres improvisées (source ATS)

Source et illustration : American Chemical Society