La Judée fut le premier producteur de verre du monde civilisé

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Des fouilles archéologiques effectuées lors de terrassements pour la construction d’une voie ferrée en Israël viennent de révéler un fait tout à fait inattendu : la terre de Judée était le premier fournisseur de verre brut de l’Empire romain. Il était expédié par bateau jusqu’aux fabriques pour façonner des vases et bien d’autres objets. On a en effet retrouvé lors de fouilles sous-marines cet étrange verre de couleur légèrement verte mais on ignorait d’où il provenait. Des documents romains signalaient que les sables de la vallée de l’Akko étaient d’une qualité apte à la production de verre mais jusqu’à ces fouilles on ignorait que le verre brut était produit dans cette région du Moyen-Orient et qu’il était ensuite disséminé à travers tout l’Empire romain.

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Les fouilles ont permis de reconstituer la configuration des fours formés d’une partie destinée à la combustion pour atteindre une température d’environ 1200 degrés et d’une chambre autorisant la récolte du verre en fusion. Le verre brut était ensuite chauffé pendant une semaine pour finalement former des blocs pouvant atteindre le poids respectable d’une tonne. Ces blocs étaient en majorité expédiés vers Rome et l’Europe ou utilisés localement pour être retravaillés. À l’époque de l’Empereur Dioclétien il existait dans l’Empire deux sortes de verre, celui de Judée et celui d’Alexandrie. Le verre de Judée, en raison de sa couleur légèrement verte était moins coûteux que celui en provenance d’Egypte don tla production avait été encouragée par les Ptolémée(s). La région de Khirbat’Asafna au sud-est d’Haïfa a fait l’objet de nombreuses fouilles archéologiques et elle était un grand centre industriel. Outre cette industrie de production de verre brut, les fouilles ont mis en évidence des unités de production d’huile d’olive et des sites de production de vin dans cette région proche du Mont Carmel. Aujourd’hui la région d’Haïfa est l’un des plus industrieuses d’Israël.

Source et illustrations : http://www.antiquities.org.il/article_eng.aspx?sec_id=25&subj_id=240

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