La pratique religieuse altère le cerveau …

Quand on sait que 92 % des Américains croient en Dieu (ou un dieu), que 83 % sont affiliés à un groupe religieux et que 59 % d’entre eux déclarent prier au moins une fois par jour, je ne mentionnerai pas le fait que le créationisme y est une science à part entière dont l’enseignement est obligatoire à l’école dans certains Etats du sud des USA, on est dans la brutale réalité qui faisait dire à Malraux « le XXIe siècle sera religieux ou ne sera pas ». Loin de moi de vouloir encore relater les événement Moyen-Orientaux du jour, ils finiront par ne plus faire la une des journaux, le but de mon billet du jour puisque certains de mes lecteurs l’attendent avec impatience n’est pas de parler de religion, cette discipline ne suscite aucun intérêt dans mon esprit, je veux parler ici de l’impact de la religion sur le fonctionnement cérébral et l’anatomie du cerveau. Une étude pour une fois très sérieuse, je dis pour une fois en pensant aux études sur l’évolution catastrophique à venir et prévue du climat qui ne sont que des accumulations de mensonges, sur les effets de la religion sur le cerveau, domaine inconnu, « terra incognita » pour les esprits doctissimes puisque comme pour le climat, il n’y a pour le moment du moins aucune preuve formelle de l’existence de Dieu, bref, que la religion influence le cerveau et son fonctionnement est une nouvelle tout à fait inattendue. Et pourtant une étude vient de paraître dans PlosOne et je n’invente rien. L’étude par résonance magnétique nucléaire à haute résolution (IRM) a été réalisée sur 268 personnes âgées de 58 ans et plus enrôlées dans cette étude entre 1994 et 2005 et classées en deux groupes, ceux qui souffraient selon des critères bien définis de dépressions ou d’autres troubles neurologiques ou encore étaient sous traitement avec des psychotropes et un groupe témoin sain selon les mêmes critères objectifs. Durant les six années de l’étude plusieurs examens permettant une bonne image du cerveau et en particulier de l’hippocampe et du cerebellum furent conduits sur chaque personne par IRM à 1,4 Tesla. Par ailleurs un classement fut établi rigoureusement entre les différents sujets selon des critères d’appréciation également objectifs dont : 1- fréquence de participation à un office religieux public, 2- activité religieuse privée (prière, méditation, lecture de la Bible), 3- appartenance à un groupe religieux, 4- conversion éventuelle au cours de l’étude et enfin 5- retour dans la religion d’origine. L’étude a montré une atrophie significative de l’hippocampe chez les sujets, catholiques ou protestants, qui avaient décidé d’embrasser une religion ou de s’y réintégrer à la fin de leur vie et en fonction de la fréquence de leur activité religieuse. Les auteurs de l’étude considèrent que la pratique religieuse est liée à un facteur de stress favorisé par la religion et qui est la seule explication plausible de cette observation surprenante outre le fait que l’hippocampe est particulièrement sollicité durant les périodes de méditation religieuse. Or comme l’hippocampe est le siège de la consolidation de l’information pour la mémoire à court et à long terme et pour la mémoire spatiale et que cette partie très importante du cerveau est l’une des premières à être affectée lors de l’apparition de la maladie d’Alzheimer, ces résultats sont terrifiants ! Je persiste et signe, donc, dans le plus radical athéisme …

MRI_Location_Hippocampus_up.

 

 

( http://www.plosone.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pone.0017006 ), crédit photo Wikipedia

 

 

3 réflexions au sujet de « La pratique religieuse altère le cerveau … »

  1. Malraux n’a pas utilisé le mot « religieux ». La phrase qu’il aurait dit est la suivante « Le XXIe siècle sera mystique ou ne sera pas »
    Il a aussi dit ceci :
    « Je pense que la tâche du prochain siècle, en face de la plus terrible menace qu’ait connue l’humanité, va être d’y réintégrer les dieux. » A. Malraux, « L’homme et le fantôme », dans L’Express du 21 mai 1955.

    Une religion est bonne et utile lorsqu’elle sait être une aide sans chercher à contrôler.
    La science est bonne lorsqu’elle au service sans chercher à contrôler.
    La politique est bonne lorsqu’elle est au service sans chercher à contrôler.
    La religion, la science, la politique, l’éducation etc… peuvent devenir dangereuses dès qu’elles ne servent plus mais veulent contrôler.

    L’athéisme est aussi une croyance sans preuve. Croire que le Divin n’existe pas… c’est la même chose que de croire au Divin. C’est du domaine de la croyance.
    Objectivement, il n’est pas possible d’affirmer ou de nier l’existence de Dieu.
    Objectivement la porte reste ouverte sur une interrogation.

    Une étude pour une fois très sérieuse… ???
    … réalisée sur 268 personnes âgées de 58 ans…
    Pas très sérieux !

  2. Cause ou conséquence?
    Vu la durée de l’expérience, la lourdeur du protocole (l’IRM du cerveau c’est pas vraiment agreable) et le nombre de personne étudier je pense que ça peut aller niveau sérieux, dans l’étude de Seralini on a avait des groupes de 8 rats pendant 3 ans (plus de trois ans ils seraient tous morts de vieillesse).

  3. A priori, les nonnes semblent montrer des taux d’Alzheimer extrêmement bas malgré souvent leurs très grands âges. Ensuite, le sous-groupe le plus à risque dans l’étude (« qui avaient décidé d’embrasser une religion ou de s’y réintégrer à la fin de leur vie et en fonction de la fréquence de leur activité religieuse ») semblent être un groupe particulier à risque de stress (rôle du stress et des composantes vasculaires [hypertension artérielle par exemple] dans la genèse d’une maladie d’Alzheimer suspecté actuellement et en cours d’évaluation), la religion pouvant être plutôt l’équivalent d’un anxiolytique pour eux. L’étude récemment publiée en congrès sur la prévalence élevée chez les patients prenant leurs retraites précocement (d’autres avaient des statistiques similaires depuis longtemps mais allez les publier en France) semble plus solide.

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