Suite du précédent billet sur l’ostéoporose et Olduvai … (Levy-Strauss, endogamie)

Je lisais hier un essai de Claude Levy-Strauss sur l’interdit de l’inceste et j’ai pensé qu’une explication non commenté par les auteurs de l’étude sur les os crâniens de l’enfant d’Olduvai présentant une ostéoporose qui selon eux serait expliquée par une carence en fer et vitamine B12 pouvait aussi résider dans une conséquence de l’endogamie qui selon toute vraisemblance était sinon obligée dans un petit groupe humain, du moins relativement fréquente. Or l’endogamie telle qu’on peut en voir les désastres dans un village comme Joal au Sénégal, un village chrétien isolé dans un environnement musulman, pourrait aisément fournir une explication de la malformation osseuse de l’échantillon conséquente à des mutations récessives pouvant avoir perturbé le métabolisme de l’enfant.
Ce n’est qu’une réflexion parmi d’autres explications possibles, dont un sevrage de l’enfant ayant conduit à une malnutrition sévère.
A n’en pas douter, il y a plus d’un million d’années, nos ancêtres ne devaient constituer que de petits groupes de quelques dizaines de personnes et l’exogamie – aller chercher son ou sa partenaire dans un autre groupe – devait être très occasionnelle et liée aux aléas de la disponibilité en nourriture, de l’alternance des saisons ou que sais-je encore.
Bref, nous sommes issus de groupes humains limités dans leur importance et nous avons évolué à partir de ces petits ensembles grâce à la sélection impitoyable qui éliminait les individus physiquement et immunologiquement faibles ou souffrant de tares dues à l’endogamie (on peut aussi utiliser le mot inceste comme le fit Levy-Strauss), en un mot nous venons de loin !

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